Ongeveer een halve eeuw geleden (we kijken niet op een dag) schreef ik – als ik het mij goed herinner – op een papiertje de tekst over van de eerste steen van Huize 'Don Rua' in Ugchelen, toen een wormenkwekerij. Ik denk dat m'n fotorolletje vol was. Vlak voor de afbraak begin jaren '80 zagen drie medebroeders uit Assel, die de steen wilden redden, dat de tekst (honni qui mal y pense) volledig was weggehakt. Zij namen wel de loden koker mee waar de bul in zat die er, bij de onthulling van de steen op zaterdag 8 mei 1943, in was gedaan. Jarenlang ben ik, af en aan, op zoek geweest naar dat papiertje, vergeefs. Maar een welp is moedig en houdt vol, en uiteindelijk kwam ik op het lumineuze idee een mail te sturen naar het Ergfgoedcentrum Nederlandse Religieuzen in St. Agatha, waar ook de salesianen hun archief hebben ondergebracht
St. Agatha – studiezaal
En zie: het wonder geschiedde! Er bleek een verslag van de steenlegging in het archief aanwezig te zijn, inclusief een foto van de eerste steen en de inscriptie. Op zaterdag 31 mei 2018 heb ik een bezoek gebracht aan het archief, en er de hele middag doorgebracht met het doornemen en deels fotograferen van bouwtekeningen van 'Don Rua' in Ugchelen, en van een album met foto's en met tekeningen verluchte tekst over de begindagen van het huis, waaronder de plechtige onthulling van de eerste steen en de plaatsing van de oorkonde. Dat is het onderwerp van nieuwsbrief nr. 60 die vandaag, dinsdag 26 juni 2018, verschijnt. Mag ik hopen dat deze ducumentatie zal dienen als referentiepunt voor herinnering en nader onderzoek? Het gedicht van Jan Klein van dinsdag 28 juni 1988, deze maand dertig jaar geleden, dat u vindt onder de koppeling gedicht, illustreert heel goed het gevoel dat deze 60e nieuwsbrief voor mij begeleidt. Dat wens ik ook u van harte toe. Hoe onze ervaringen ook zijn geweest, het onstaan van 'Don Rua' in Ugchelen is een waar oorlogs-epos, waarin medewerkers-weldoeners, bouwlieden, salesianen, novicen en leerlingen grote dingen deden.